Meer dan 300 reuzen erkend als immaterieel erfgoed

Begin deze maand werd de reuzencultuur toegevoegd aan de Inventaris Vlaanderen voor Immaterieel Cultureel Erfgoed. Meer dan 70 reuzenverenigingen zien daarmee hun inspanningen beloond.

Al sinds de 15de eeuw lopen mensen met metershoge figuren door onze straten. Die waren aanvankelijk bedoeld als wandelend godsdienstonderricht, maar evolueerden al snel in de richting van straatamusement. Vandaag zijn er in Vlaanderen meer dan 800 reuzen in allerlei maten en vormen.

Diversiteit

De reuzen zijn in handen van feestverenigingen of reuzengilden, maar net goed van ziekenhuizen, scholen of bedrijven. ‘Met deze erkenning willen we de diversiteit extra in de kijker zetten’, zegt Johan Vencken, voorzitter van Reuzen in Vlaanderen. ‘Het is net die verscheidenheid die de reuzencultuur sterk houdt. Dankzij de inzet van de vele reuzenvrijwilligers is deze erkenning mogelijk geworden.’

Het dossier van Reuzen in Vlaanderen werd begeleid door LECA, het Landelijkse Expertisecentrum voor Cultuur van Alledag. De aanloop naar de erkenning was een werk van lange adem. ‘Hoewel velen denken dat een erkenning iets zegt over de kwaliteit of waarde van een traditie, is dat niet het geval. Het zegt iets over de kwaliteit van de erfgoedzorg van de betrokken verenigingen. En de afgelopen vier jaar zijn de reuzenverenigingen het nut daarvan gaan inzien.’

Na jaren van bijeenkomsten, workshops en brainstorms werd een plan opgesteld dat door zoveel mogelijk groepen werd ondersteund. ‘We wilden vermijden dat we over de hoofden van de mensen heen werkten’, zegt Vencken. ‘De volledige lijst vind je op onze website (www.reuzeninvlaanderen.be), maar wie wil kan nog altijd meedoen.’

Zelf plannen?

Wie zelf plannen heeft om zijn traditie te laten erkennen als immaterieel erfgoed, kan daarvoor beroep doen op een netwerk van professionele erfgoedorganisaties. Bovendien worden alle dossiers publiek gemaakt via www.immaterieelerfgoed.be. De Inventaris Vlaanderen telt inmiddels 42 elementen. Een aanvraag indienen kan twee keer per jaar.

Geplaatst in Beleid.