Lokaal onderzoek naar dienstpersoneel. Buitenlandse dienstmeiden in negentiende-eeuws Antwerpen

Vele mensen hebben (over)grootouders die aan het einde van de negentiende of het begin van de twintigste eeuw als dienstbode gingen werken bij een (rijke) familie in de stad of op het platteland. Onlangs verscheen in dit tijdschrift nog een interessant artikel over de bewoners van het kasteel van Niel-bij-Sint-Truiden gedurende de tweede helft van de negentiende eeuw. Onder deze bewoners waren ook verschillende dienstmeiden en ander inwonende personeelsleden aanwezig. Zij passen perfect in de populaire beeldvorming omtrent dienstmeiden in deze periode. Onze verbeelding wordt daarbij gevoed door verschillende boeken, films en televisieseries. De verhalen over de uitgebreide personeelsstaf in de kastelen op het platteland of de grote herenhuizen in de stad zijn alom bekend. De meeste dienstmeiden werkten echter zonder collega’s als meid-vooralle-werk voor de stedelijke middenklasse, net als de vele huishoud- en poetshulpen vandaag. Diane de Keyzer schreef onlangs nog in De Standaard over de vaak moeilijke werkomstandigheden en lange werkuren van de meid-vooralle-werk in de voorbije twee eeuwen. Haar boek Madame est servie is een aanrader voor wie meer te weten wil komen over het alledaagse leven van deze vrouwen.

Lees het artikel (pdf)

Geplaatst in Bladwijzer - Onderzoek.